原标题:让伦理审查堵住更多“炼丹式”实验

伦理审查遵循“控制风险原则”,即“首先将受试者人身安全、健康权益放在优先地位,其次才是科学和社会利益,研究风险与受益比例应当合理,力求使受试者尽可能避免伤害。”

▲浙江大学哲学系学生参照唐代医药学家孙思邈所著《备急千金要方》,用四味中药材做成的“孔圣枕中丹”。 图片来源:南方都市报

文|左生一

浙江大学道教文化研究中心主任孔令宏发起的“内丹修炼”实验(即“冥想神经机制实验”)已被叫停。叫停的是公众尚不太熟悉的伦理审查机构,原因是该实验项目涉及人体实验,在申报过程中未通过伦理审查。

伦理审查机构叫停“冥想神经机制实验”,正是我国对于涉及人的生物医学研究审查愈发严格、规范的一个体现。原国家卫生计生委主任会议讨论通过、于2016年12月起执行的《涉及人的生物医学研究伦理审查办法》规定,涉及人类生理、心理等实验研究都必须接受伦理审查。

道家内丹修炼的研究要摆脱过去玄学的研究方法,以及体验式的语言表述,从而采用现代精密仪器来检验,并用科学的方法进行研究。这是时代对道教文化发展提出的新要求,它需要形成一种全新的解释系统。从这个角度而言,孔令宏的“冥想神经机制实验”在一定范围内被视为了一种业内“创举”。

然而,该项实验是要将神秘的“内丹修炼”用于改善人的精神体验,即让冥想神经机制这种带有不确定性的充满神秘色彩的“神学”用于可能的增强人的认知能力,带来情感上的好处。特定的冥想机制是否真有治疗不良自我体验,如抑郁症、疼痛等,又能否真正提高幸福感。

尽管有国外同行基于15年间对100多名佛教人士及大量冥想初学者的大脑扫描,在《细胞》杂志发表题为《重建和解构自我:冥想练习中的认知机制》的文章,得出“冥想会让大脑某些区域体积变大”的结论,但这些变化是否就绝对有利于人的健康,仍是未知数。

这正是伦理审查需要审查的内容,即“控制风险原则”,该原则规定“首先将受试者人身安全、健康权益放在优先地位,其次才是科学和社会利益,研究风险与受益比例应当合理,力求使受试者尽可能避免伤害。”

正如从事神经内科研究的华中科技大学教授张珞颖所说,佛教的禅定冥想对健康的确无害,但道教内丹修炼是否有害尚不清楚,如果哪怕可能有一丁点“危害”,那该实验也不适合进行。事实上,该项实验的结庐炼丹伴有汞、铅等影响人体健康的重金属摄入,重金属摄入过量即对人体有害,这是确定无疑的。这样有诸多不确定的实验研究即用于人类,被伦理审查机构叫停实属必然。

这也不乏启示:现实中,社会既要保障科学研究的探索和创新空间,也要对受试者加以保护。在此情境下,基于风险管理理念的伦理审查不可或缺,这也是避免科研滑入伦理“病区”的重要保障。叫停极具争议性的“内丹修炼”实验,在这方面就立下了范本。

□左生一(媒体人)

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